自动驾驶展:苹果在测试中的自动驾驶车队上 已经使用了一种激光雷达系统

近期,“苹果造车”这个话题再度成为媒体关注的热点。

  备受关注的“苹果汽车”

  5月4日,有产业链媒体报道,苹果正在为旗下的自动驾驶汽车寻找关键的电池供应商。并可能会和电池厂商一起共同打造AppleCar所需要的电池。自动驾驶展为您带来相关行业资讯,一起来看看吧!

  4月19日,有外媒报道称,苹果至少在跟四家自动驾驶、电动汽车产业链企业进行供货方面的磋商。目的是为自家的自动驾驶汽车寻找下一代激光雷达传感器。据了解,此前苹果在测试中的自动驾驶车队上,已经使用了一种激光雷达系统。但该系统的扫描装置为上一代机械产品,体积过大、难以大规模安装在量产型汽车上。这次与四家公司谈判,意图在获取体积更小、更精密的激光雷达系统。

  自动驾驶展媒体还称,苹果公司在评估其他公司技术的同时,也在研发自己的激光雷达部件。

  除了在硬件方面的供货谈判外,苹果还在积较招募电动汽车高级人才。2018年底,苹果将一度离开公司的DougField又请了回来。DougField以前曾经是“造车新势力”特斯拉的工程主管,在动力系统研发发面的经验相当丰富。4月初有媒体报道称,前特斯拉工程副总裁迈克尔·施韦库奇(MichaelSchwekutsch)也即将加盟苹果汽车。

  2018年,苹果自动驾驶汽车的测试强度也大幅提升。据媒体报道,苹果在无人驾驶方面所做的测试,2017年只有800英里,到2018年已经飙升至8万英里,预计2019年内的测试里程数将会更多。

  看来,苹果造车是动真格了。

  苹果为什么要造车?

  我们知道,苹果当前的主营业务是iphone手机、苹果电脑及周边数码产品。一家在“汽车”领域并不擅长的企业,为什么要跨界进入新的赛道?

  玺哥认为,苹果跨赛道进入汽车领域的主要原因有以下两点:

  一是手机业务增长乏力,开始出现下滑,苹果需要新的增长点。

  据IDC数据显示,2018年全年,苹果手机全球出货量为2.25亿部。这个数据虽然较上年同期有所增长,但仔细分析则有些不妙——首先是在美国以外的市场,比如欧洲、日本、加拿大等传统的苹果手机销售旺地,销量虽然不错,但消费者们普遍更愿意选择iPhone8、iPhone7、甚至是iPhoneSE等旧款型号,而对iPhoneX、iPhoneXR等新推出的型号兴趣不大。这说明,苹果公司的新产品、新技术对消费者的吸引力已大不如前。尤其严重的是,在全球较大手机市场——中国,2018年度苹果的销量竟然出现了20%以上的下滑。

  这种状况让CEO库克较为担忧,他在2019年1月3日发出的公开信中承认苹果销售情况不佳,并主动下调了2019年Q1的营收预期。这种情况在苹果历史上尚属首次,引起市场震动。

  很显然,创新乏力、市场下滑的手机已经难以为苹果带来足够的发展动力。在这种情况下,库克需要为公司寻找新的出路。

  二是电动汽车,无人驾驶是未来发展趋势,也是一个大市场。

  近年来,随着AI人工技术的迅速发展,各国都已经将自动驾驶列为国家战略发展方向,加以空前的重视。据前瞻产业研究院发布的《无人驾驶汽车行业发展前景预测与投资战略规划分析报告》数据显示,到2021年,全球无人驾驶市场规模将达到70亿美元以上,并将持续保持高速发展。

  足够大的汽车市场,成了库克为苹果选择的新赛道,为投资人讲的新故事。

  汽车能成为苹果的新“火车头”吗?

  库克选择的汽车“新赛道”看似不错,但玺哥想说的是,苹果想要在“新赛道”跑赢对手并不容易。

  如上文所言,汽车是个大市场,而且无人驾驶、电动汽车也是发展趋势。看中这个市场和趋势的,不只苹果。

  实际上,各行业的巨头早已布局无人驾驶,电动汽车市场。欧美市场,谷歌、Uber等科技企业早就在无人驾驶系统方面投入巨资进行研发,以期在标准制定上占据先机。在中国市场,百度、阿里、腾讯、华为等巨头已早已进入无人驾驶领域。另一方面,奔驰、宝马、丰田等传统车企,也都在无人驾驶领域投入了众多资源。而电动汽车大咖特斯拉,已在电动汽车领域深耕了15年。

  库克选择的这个“新赛道”,早已有人开跑。

  实际上,说汽车是苹果的“新赛道”并不准确。早在乔布斯时代,苹果就想造车。只因为首代iphone成功后,苹果进行了战略聚焦。

  媒体大规模报道苹果汽车始于2015年。2015年,苹果注册了apple.car、apple.cars、apple.auto三个顶级域名,宣布将进军汽车行业。随即,苹果为造车项目招募了5000人的庞大技术团队,并宣布该项目被命名为“ProjectTitan”(泰坦计划)。为了组建这个5千人团队,苹果不但从福特、奔驰等传统汽车巨头那里大肆“挖人”,甚至把挖角的触手伸向了特斯拉这样的造车新势力。

  据悉,苹果较初的目标是像传统车企那样,生产出自己品牌的整车。时间转入2018年,苹果汽车没有出现,“泰坦计划”却传出了裁员、甚至面临解散的消息。显然,“泰坦计划”进展并不顺利。

  较近几年,苹果在汽车领域力推的产品是智能驾驶软件CarPlay。目前,全球各大车企已经有超过400款汽车型号,实现了CarPlay的无缝接入。

  从“泰坦计划”到“操作系统”CarPlay,苹果在汽车行业始终在探索。

  如今几经折腾的苹果,看来又要走回到整车制造的方向上了。只是不知道这一次是不是足够坚定。

  回到我们的主题,无人驾驶(大出行)能成为苹果的“新火车头”吗?

  玺哥认为,虽然苹果在汽车行业不算“新手”,但作为一家非“专业”的汽车厂商,苹果汽车想要跑赢竞争对手并不容易。

  想要将汽车打造为苹果的“新火车头”,成为未来10年的新增长点,库克还要继续努力。

  安全,是苹果汽车要过的第一关。

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  来源:电子发烧友